Songs Volga Boatsman

Бурлак

Burlak

Written by

А как по Волге ходит одинокий бурлак,  
Ходит бечевой небесных равнин;  
Ему господин кажет с неба кулак,  
А ему все смешно - в кулаке кокаин;  
 
А вниз по Волге - Золотая Орда,  
Вверх по Волге - барышни глядят с берега.  
Ох, козельское зелье - живая вода;  
Отпустите мне кровь, голубые снега.  
Как мирила нас зима железом и льдом,  
Замирила, а сама обернулась весной.  
Как пойдет таять снег - ох, что будет потом,  
А как тронется лед - ох, что будет со мной...  
 
А то ли волжский разлив, то ли вселенский потоп,  
То ли просто господин заметает следы,  
Только мне все равно - я почти готов,  
Готов тебе петь из-под темной воды;  
 
А из-под темной воды бьют колокола,  
Из-под древней стены - ослепительный чиж.  
Отпусти мне грехи первым взмахом крыла;  
Отпусти мне грехи - ну почему ты молчишь?!  
Ты гори, Серафим, золотые крыла -  
Гори, не стесняйся, путеводной звездой.  
Мне все равно - я потерял удила,  
И нет другого пути, только вместе с тобой...  
 
Вот так и вся наша жизнь - то Секам, а то Пал;  
То во поле кранты, то в головах Спас.  
Вышел, чтоб идти к началу начал,  
Но выпил и упал - вот и весь сказ;  
 
А вороны молчат, а барышни кричат,  
Тамбовской волчицей или светлой сестрой.  
То спасительный пост, то спасительный яд;  
Но слышишь, я стучу - открой!  
Так причисли нас к ангелам, или среди зверей,  
Но только не молчи - я не могу без огня;  
И, где бы я ни шел, я все стучусь у дверей:  
Так Господи мой Боже, помилуй меня!

Notes

"moimoi" helpfully observes that the mysterious Тамбовской волчицей ("she-wolf of Tambov") is a reference to a lesser-known Russian saying "Тамбовский волк—тебе товарищ" ("The wolf of Tambov is your comrade") meaning, roughly, that you're a social outcast, only fit for the society of wolves. (Think Keven Costner!) Further investigation suggests that the phrase was popularized by the film Дело Румянцева (The Rumyantsev Case, 1956) although it originally dates to the 19th Century and referred to metaphorical wolves rather than furry carnivores. More info can be found here: Tambov Wolf